Medicina y Seguridad Digital: Los Beneficios y Peligros de los Dispositivos Médicos Conectados

Descubre cómo los dispositivos médicos conectados están revolucionando la atención de la salud, pero también enfrentan amenazas cibernéticas que requieren atención urgente.

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Los dispositivos médicos conectados, una revolución en la salud

Los dispositivos médicos conectados, también conocidos como IoMT (Internet of Medical Things), han demostrado tener un impacto positivo significativo en la atención de la salud, mejorando la vida de los pacientes y reduciendo los riesgos potenciales. Impulsado por los avances tecnológicos, el mercado del IoT en el sector de la salud en América Latina ha experimentado un crecimiento acelerado, valorado en USD 6,510 millones en 2021, y se espera que mantenga una tasa de crecimiento anual compuesta del 24.30% durante el período 2023-2028. A nivel mundial, el mercado de IoMT se proyecta a alcanzar casi $ 188 mil millones para el año 2028, multiplicando su valor desde el 2020.

Los peligros que acechan a la tecnología médica

A pesar de sus beneficios, los dispositivos médicos conectados también han expuesto vulnerabilidades a amenazas cibernéticas. La manipulación de dispositivos médicos conectados puede ser difícil de rastrear, y la evidencia de un ataque podría encontrarse a miles de kilómetros de distancia, lo que complica aún más las investigaciones. Las consecuencias de un ataque pueden ser devastadoras, desde bloquear redes hospitalarias con ransomware hasta comprometer datos de pacientes y afectar otros dispositivos interconectados. Alarmantemente, un informe del FBI en 2022 reveló que el 53% de los dispositivos IoT y conectados en hospitales presentaban vulnerabilidades conocidas, con un promedio de 6.2 vulnerabilidades por dispositivo médico, y que el 40% de los dispositivos médicos al final de su vida útil carecían de actualizaciones o parches de seguridad. Ante este panorama, es esencial proteger y monitorear los dispositivos médicos conectados con una infraestructura de seguridad actualizable para mitigar los riesgos.

Los aspectos positivos de la seguridad digital

A pesar de los riesgos, se ha demostrado que la confianza digital en los dispositivos médicos conectados es clave para garantizar la seguridad del paciente y el correcto funcionamiento de estos sistemas. La incorporación de la confianza digital en una estrategia de seguridad puede ofrecer múltiples beneficios:

  • Establecimiento de autenticidad: Mediante certificados digitales, se puede autenticar la identidad del dispositivo, evitando su funcionamiento en caso de compromiso.
  • Cifrado de datos: Los certificados digitales garantizan el cifrado y la integridad de los datos transmitidos, protegiendo la información de pacientes de posibles robos o manipulaciones.
  • Mayor confianza del usuario: La seguridad en la identidad y operación del dispositivo genera confianza en los usuarios para adoptar dispositivos que mejoran los resultados en la atención médica.
  • Integración segura con otras tecnologías: Los dispositivos médicos conectados pueden integrarse de manera segura en sistemas protegidos, asegurando la entrega precisa y oportuna de medicamentos y tratamientos.

Abordando los desafíos de la confianza digital

Implementar estrategias de confianza digital para dispositivos IoT puede ser un desafío, pero es esencial para garantizar la seguridad y eficiencia de estos dispositivos. Existen diversas herramientas y enfoques para abordar esta cuestión:

  • Conectividad intermitente en centros de fabricación: Enfocarse en estrategias que permitan la entrega continua de certificados digitales a partes o dispositivos terminados, incluso durante cortes de Internet, puede garantizar la operatividad ininterrumpida de los dispositivos médicos.
  • Diversidad de líneas de productos: Implementar soluciones de confianza digital que permitan una gestión centralizada para distintos tipos de necesidades de inscripción y autenticación de certificados, facilitando la coherencia y reduciendo la necesidad de expertos en seguridad altamente capacitados.
  • Integración con servicios en la nube: Automatizar las integraciones con IoT Hub de Azure y otros recursos en la nube simplifica el proceso y permite a los equipos de desarrollo centrarse en su trabajo, en lugar de preocuparse por la integración del sistema.

«A medida que aumenta la cantidad de ataques a los proveedores de atención médica, se vuelve más importante que nunca que los fabricantes de dispositivos IoMT encuentren una manera de consolidar la confianza digital en todas sus líneas de productos», agregó Dean Coclin.

Un enfoque regulatorio y del mercado

En países como Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha establecido requisitos para garantizar la protección de los dispositivos médicos. Las aplicaciones de dispositivos médicos deben ofrecer una garantía razonable de seguridad, lo que implica proporcionar la información del software utilizado y realizar actualizaciones de seguridad periódicas y en situaciones críticas. Las arquitecturas y estrategias de confianza digital ayudan a los fabricantes de dispositivos IoMT a cumplir con estos requisitos reglamentarios y del mercado.

En conclusión, los dispositivos médicos conectados ofrecen un potencial transformador en el ámbito de la salud, pero también enfrentan desafíos significativos en materia de seguridad. La confianza digital juega un papel fundamental para garantizar la protección de datos, la privacidad y el correcto funcionamiento de estos dispositivos. Adoptar estrategias de seguridad y contar con una infraestructura actualizable son aspectos críticos para enfrentar las amenazas cibernéticas y aprovechar al máximo los beneficios que la tecnología puede ofrecer en el campo de la medicina. La colaboración entre la industria, los reguladores y los expertos en seguridad será clave para seguir avanzando en este campo y brindar una atención médica más segura y eficiente.

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