La Inteligencia Artificial cautiva al sector del Business Travel & MICE, en busca de un equilibrio entre tecnología y factor humano

El Innovation Summit Business Travel & MICE explora el potencial de la IA en una industria que valora la creatividad, el networking y la presencialidad.

Inteligencia artificial

Los profesionales del sector de los viajes y eventos corporativos están adoptando con entusiasmo, pero también con precaución, los avances que la inteligencia artificial (IA) ofrece. El congreso Innovation Summit Business Travel & MICE, celebrado en Madrid con una asistencia de casi 300 delegados, respalda las nuevas tecnologías como una adición, no una sustitución, al factor humano, que es fundamental en una industria que enfatiza la creatividad, el networking y la presencialidad.

La primera edición del Innovation Summit Business Travel & MICE, una iniciativa de la plataforma de formación Forum Business Travel, concluyó tras una intensa jornada de ponencias y debates con la participación de alrededor de 40 representantes de diferentes segmentos de los viajes de negocios y eventos corporativos. Entre ellos se encontraban aerolíneas, cadenas hoteleras, agencias de viajes, proveedores de movilidad, tecnología, consultoría, asociaciones profesionales, travel managers y viajeros frecuentes.

El sector celebra su recuperación, que, como señaló Luis Dupuy, VP Global SME Business Development en American Express Global Business Travel, «ha tenido una evolución sorprendentemente positiva». Dupuy moderó una mesa redonda con gestores de viajes de empresas internacionales como WPP, Merck Group y EDP, quienes confirmaron que la forma de hacer reservas está cambiando a favor de las herramientas en línea y los chatbots, especialmente a través de dispositivos móviles.

Según Teresa Casulleras, del departamento de Travel & Events de Merck Group, «las nuevas generaciones demandan servicios integrados en la misma plataforma, buscando facilidad de uso y, sobre todo, flexibilidad máxima». También señaló que las tendencias como la inteligencia artificial están emergiendo, «pero deben adaptarse a las necesidades de los usuarios, y los usuarios también deben esforzarse por aprovechar al máximo estas tecnologías». Para Rita Ribeiro, Travel & Expense Manager en EDP, la clave está en que «los proveedores ofrezcan seguridad, garantía y servicio».

Luces y sombras de la IA

Una de las intervenciones más visionarias del evento corrió a cargo de Carlos Sentís, fundador de la World Innovation Alliance (WIA), quien comentó que la creencia generalizada de que la IA no funciona bien «se debe a que, en muchas ocasiones, no se sabe utilizar adecuadamente». El experto insistió en que esta tecnología «no es un sustituto del trabajo humano» y que la clave es utilizarla en procesos que aporten menos valor «para enfocarnos en las relaciones con colegas o clientes».

La IA puede resultar muy útil para hacer propuestas, elaborar contratos, responder correos electrónicos, realizar investigaciones de mercado y llevar a cabo numerosas tareas. «La inteligencia artificial no es una moda. Está provocando una revolución tan importante como la llegada de Internet o el comercio electrónico», afirmó Sentís, quien recomendó que las empresas cuenten con un Director de IA para controlar los riesgos asociados, como la privacidad, la ciberseguridad y la confiabilidad de la información.

El mundo de los eventos se está moviendo rápidamente para incorporar la innovación, como se destacó en la mesa redonda dedicada a casos de éxito en este segmento, moderada por Jonathan Ysaÿe, fundador de Tech for MICE. Los ponentes resaltaron que la inteligencia artificial ayuda a crear eventos cada vez más sorprendentes y proporciona datos para evaluar qué funciona y qué no. Como subrayó Víctor Conde, director general de la Asociación de Marketing de España, «la esencia de esta industria radica en los encuentros personales».

Este factor humano también está relacionado con lo sensorial. Judit Navalón, Global Senior Workplace & Corporate Services en Eurofragance, mencionó un evento en su empresa en el que los olores jugaron un papel destacado. Por su parte, José Miguel Gimeno, vicepresidente del Consejo Directivo de Travel Advisors, relató una experiencia en un congreso médico donde se experimentaron los efectos del glaucoma a través de gafas de realidad virtual.

Buenas perspectivas

El ISBTM 2023 ofreció mucho más. Los expertos en paneles compartieron ideas sobre el Business Travel & MICE, desde iniciativas de sostenibilidad y nuevos servicios para clientes corporativos implementados por aerolíneas como Aeroméxico, Air France, Air Europa, KLM, Lufthansa y Qatar Airways, hasta la aplicación de tecnología en grandes cadenas hoteleras como BWH Hotels y NH Hotel Group, así como proveedores de apartamentos como Apartool. También se discutieron los operadores de alta velocidad, como Iryo, y de movilidad, como Centauro.

Las asociaciones de agencias de viajes y eventos, como AEVEA, EMA, Travel Advisors, Nautalia Empresas y Beon Worlwide, también expusieron sus estrategias de innovación y casos de éxito. Además, los destinos aportaron sus conocimientos en el sector MICE con las experiencias de la Costa del Sol, Gran Canaria Convention Bureau y Lopesan-Expomeloneras. También se presentaron las visiones de consultoras como Minsait, Deloitte, PwC y Accenture.

En resumen, se brindó una visión completa del presente y futuro de un sector que se espera facture en España 12.100 millones de euros este año, según el último informe del Spain Convention Bureau. Las perspectivas a medio plazo son prometedoras. Así lo transmitió Maribel Rodríguez, vicepresidenta senior del World Travel & Tourism Council (WTTC), en su presentación de apertura para contextualizar el congreso. Según datos de esta organización, mientras se espera que la economía global crezca un 2,6% en los próximos años, se prevé que el sector de Viajes y Turismo lo haga más del doble, aproximadamente un 5,8%.

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