NBA Playoffs: semana triunfante de Boston y Dallas

Al comienzo de las finales de conferencia en los NBA Playoffs, los Celtics y los Mavericks toman ventaja en sus respectivas series.

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Sea cual sea el desarrollo y desenlace, es un hecho que en junio tendremos un duelo inédito en la definición por el título en los NBA Playoffs. En el Este, no hay sorpresas con la nueva aparición de los Boston Celtics, quienes ya le sacan dos partidos de distancia a los Indiana Pacers, equipo que lleva casi tres semanas jugando día por medio. En cuanto al Oeste, después de la caída del campeón Denver Nuggets, quedó un interesante duelo entre los Minnesota Timberwolves y los Dallas Mavericks, cuyo primer partido tuvo un cierre parejo, intenso y errático para ambos lados.

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Jaylen Brown anotó un solo triple en el primer juego entre Boston Celtics e Indiana Pacers. Aquel triple mandó el partido a la prórroga, que fue ganada por los C’s.

Celtics esquivan un balazo y se acercan a las Finales

El primer juego podría terminar siendo muy significativo en la definición de la serie entre los Boston Celtics y los Indiana Pacers. Estos últimos tenían ventaja de cinco puntos dentro de los dos minutos finales. Hasta que una sucesión de errores de sus mejores jugadores, Tyrese Haliburton y Paskal Siakam, dieron vida al conjunto de Boston que pudo acercarse hasta empatar el juego, con un triple de Jaylen Brown que mandó el duelo a la prórroga, situación en la que los C’s pudieron ganar gracias a los tiros decisivos de Jayson Tatum, quien terminó ese primer juego con 36 puntos.

Los propios integrantes de Indiana, incluyendo su entrenador Rick Carlisle, reconocieron que dejaron pasar una chance única de haber dado un golpe de autoridad. Y por lo visto en el segundo juego, terminaron sufriendo un golpe de vuelta. En la noche del jueves, después de un buen primer cuarto de los Pacers, el equipo de Boston hizo ajustes que hicieron efecto desde el segundo cuarto, con un parcial de 17-0 que marcó el tono de cara al resto del partido. Incluso, la baja por lesión de Luke Kornet impulsó a que el coach Joe Mazulla apostara por una alineación más baja, con Oshae Brissett (+18 con él dentro de la pista) como parte del quinteto. Aquella fórmula entregó otra dinámica y una mejor circulación del balón. El 53.4% de aciertos al aro explica en buena forma el éxito de los Celtics, que están 2-0 en la final de conferencia.

A nivel individual, quien sobresale es Jaylen Brown. El martes, metió aquel triple (su único del Juego 1) in extremis que mandó el partido a tiempo adicional y terminó con 26 puntos. El jueves, tuvo un desempeño aún mejor, encabezando las anotaciones célticas con 40 puntos y realizando diversas maniobras. Jugando al poste bajo, cortando hacia el aro y hasta comandando varias situaciones en ataque. Se percibe una madurez del # 7 de Boston, a pesar de no haber sido considerado para las distinciones de jugadores All-NBA, cuadro que sí volvió a integrar Jayson Tatum, quien durante los playoffs ha alternado momentos de anotaciones, con otros en los que ha distribuido el juego y mostrando muy buen desempeño en defensa.

Por parte de los Pacers, mucha atención con Haliburton. El jueves, salió del partido en el tercer cuarto por un problema en los isquiotibiales. El mismo que lo marginó por diez partidos en temporada regular. Casi sin tiempo entre partidos, será interesante ver su condición, sobre todo al estar dos juegos abajo en la serie. En el primer encuentro, anotó 25 puntos y dio 10 asistencias y en el segundo, registró 10 + 8 en casi 28 minutos jugados, antes de tener que salir de la cancha por la mencionada lesión.

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Luka Doncic anotó 33 puntos en el triunfo de Dallas Mavericks sobre Minnesota Timberwolves para abrir la serie.

Mavericks se roban la localía de Minnesota

El miércoles comenzó la final del Oeste, cuyo primer partido fue ganado por los Dallas Mavericks, quienes lograron sobreponerse a un comienzo complicado, aunque la diferencia de apenas tres puntos en el intermedio, les dio aire para ajustar y mejorar su desempeño colectivo en la segunda mitad. Una mejoría suficiente para terminar definiendo mejor que los Minnesota Timberwolves en el clutch, y así poder quedarse con la victoria.

Esencialmente, los Mavs son Luka Doncic + Kyrie Irving + acertados complementos. Y así fue en el primer juego de esta serie. Entre Luka y Kyrie llevaron la conducción del juego y marcaron el tono en tramos determinados, sobre todo buscando ventaja en algunos pick n’ rolls. Doncic anotó 33 puntos, Irving anotó 30. Y entre ambos encestaron 24/49 tiros al aro. Colectivamente, algo muy importante y que puede ser clave para Dallas: el dominio en los rebotes, sobre todo al enfrentarse al combo de jugadores grandes de Minnesota. 48-40 fue el dominio en los tableros de los Mavericks el miércoles. P.J. Washington y Daniel Gafford fueron importantes en esas faenas.

De igual manera, Washington fue importante en el clutch, encestando un triple que puso arriba a Dallas en el marcador, culminando un contra ataque iniciado por Doncic, quien recuperó el balón en defensa, jugó con Irving, el cual asistió a P.J. que estaba desmarcado en una esquina. En ese momento, quedaban 1:56 por jugar. Los Mavericks anotaron siete puntos contra solo tres de los Wolves en los dos minutos finales, quienes erraron tiros, desperdiciaron posesiones y hasta hubo una curiosa interferencia de Karl-Anthony Towns, a quien le anularon un doble por haber volcado el balón, cuando aún estaba sobre el cilindro. Aciertos, rachas y errores. Así fue el Juego 1 y los Wolves deberán responder en su casa este viernes. Y sobre todo, necesitan de un mejor desempeño de Anthony Edwards, quien apenas convirtió 19 puntos para abrir esta serie.

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