NBA Playoffs: Celtics avanzan, el resto en disputa

Casi al término de la segunda ronda en los NBA Playoffs, los Boston Celtics son los únicos clasificados.

NBA

Hasta el momento en las semifinales de conferencia, solo una serie está resuelta, hay un séptimo juego confirmado y otras dos llaves también podrían llegar al Game 7. En concreto, los Celtics esperan rival en las finales del Este. Podrían ser los Knicks o los Pacers, quienes han alternado triunfos en sus respectivas canchas. Del otro lado, los Mavericks tienen la opción de liquidar al Thunder. Mientras que los campeones Nuggets jugarán este domingo un séptimo juego con los Timberwolves, después que estos evitaran la eliminación el jueves, derrotándolos por ¡45! puntos de diferencia.

NBA
Jayson Tatum promedia 24.3 puntos, 10.4 rebotes y 5.8 asistencias en los playoffs.

Celtics cumplen con sus deberes

En perspectiva, después de haber superado las dos primeras fases, habría que decir que los Boston Celtics han disfrutado del beneficio de haber entrado a los playoffs con el mejor récord de temporada regular. El miércoles, definieron la serie con los Cleveland Cavaliers después de ganar el quinto partido. Si bien el triunfo fue muy trabajado, al final prevaleció la experiencia y la amplitud de talento de Boston sobre un Cleveland que terminó disminuido, al no poder contar con Donovan Mitchell y Jarrett Allen para el cierre de esta eliminatoria.

Al igual que en la primera vuelta, los C’s ganaron tres partidos consecutivos para liquidar el asunto. En este caso, lo hicieron con mucha seriedad cuando hubo que definir los partidos en el último cuarto. Jayson Tatum asumió la conducción en los minutos finales del quinto juego y lo hizo con mucha madurez. En varias secuencias, encontró espacios y situaciones favorables ya sea para tiros suyos o para habilitar a sus compañeros. No es casual que Tatum haya producido 25 puntos, 10 rebotes y 9 asistencias en el último juego. Registros que denotan un desempeño completo, forzando mucho menos que antes.

Para el presente y futuro (inmediato) es bueno que los jugadores de Boston aparezcan en determinados momentos. Así como Jaylen Brown definió el cuarto partido con un triple fulminante cerca del final, otros elementos como Derrick White y sobre todo, Al Horford, aparecieron después de tener momentos de mal desempeño. El dominicano estaba teniendo una mala serie, pero terminó siendo muy valioso para definir la serie contra los Cavs. El miércoles, Horford encestó seis triples y capturó quince rebotes, de los cuales siete fueron ofensivos. Triunfo, buen juego y sobre todo, confianza rumbo al próximo desafío.

NBA
New York Knicks siempre anotaron sobre 120 puntos en cada unas de sus tres victorias sobre Indiana Pacers.

¿Hasta dónde podrán resistir los Knicks?

Llegando a este viernes, los New York Knicks tienen la ventaja de 3-2 sobre los Indiana Pacers. Hasta el momento, han prevalecido los locales en cada partido de la serie. Los Knickerbockers podrían cerrar la serie si ganan de visita. De lo contrario, todo quedaría por definir en un eventual séptimo en el Madison Square Garden. Al margen de cómo y cuándo termine esta serie, para el equipo neoyorquino cada paso está resultando más costoso físicamente y su rotación es cada vez más corta.

El martes, Alec Burks y Precious Achiuwa fueron los suplentes activos, jugando más de 20 minutos cada uno. La reciente baja por lesión de O.G. Anunoby obligó a reacomodar una vez más la rotación al técnico Tom Thibodeau. Entre tanto, Jalen Brunson continúa liderando a los Knicks en cada victoria, anotó 44 puntos en el quinto juego (18/35) y en esta serie promedia 37.0 puntos, con un acierto de 48.4%. En términos muy simples, habría que decir que New York sigue combatiendo con Brunson, defensiva dura y resistencia ante las lesiones. Podrían seguir en carrera, pero al estar jugando al límite, ese límite en algún momento los alcanzará.

NBA
Nikola Jokic, MVP de la temporada regular. Este premio de 2024 se une a los que había ganado en 2021 y 2022.

Nuggets vs Wolves: ajustes, explosiones y un séptimo juego por delante

Después de seis partidos, la serie entre los Denver Nuggets y los Minnesota Timberwolves ha tenido un poco de todo. Han ganado locales y visitantes, dominios marcados de cada equipo, ajustes notorios de un partido a otro y actuaciones individuales sublimes. Quizás solo falte un partido con definición cerrada en el clutch, quien sabe si el Game 7 del domingo pudiera tener tal nivel de suspenso.

Previo al quinto juego, Nikola Jokic recibió el premio como MVP de temporada regular. El serbio lo festejó en la cancha jugando su mejor partido de esta serie, con 40 puntos en 41 minutos jugados, encestando 15/22. Y como si fuera poco, agregó 13 asistencias y 7 rebotes, además de no cometer una sola pérdida de balón en todo el partido. Lo mejor, al margen de sus registros, fue la amplitud de recursos y fundamentos del juego. Sus posteos al aro son dignos de museo. Sobre todo, por corporalidad y manejo de pies para saber estar bien plantado. Es muy difícil siquiera poder enfrentarlo uno a uno. Bien lo supo ese día Rudy Gobert, quien perdió prácticamente todos los duelos.

El jueves, los Wolves enfrentaban la eliminación. No solo ganaron, sino que arrasaron. Se notaron cambios tácticos, con dobles marcas y también, con otra intensidad para anticipar movimientos y crear buenas situaciones en ataque. 115-70 fue el resultado del sexto partido, algo que a este emergente conjunto le puede dar mucha confianza de cara al séptimo juego. Dominaron en rebotes, 62-43. Arrollaron al rival en toda la segunda mitad, 56-28. Los Nuggets anotaron apenas nueve puntos en el cuarto período. Cuando todo parecía estar de cara para Denver, el equipo de Minnesota supo responder con Anthony Edwards, quien tendrá una chance única de seguir consolidándose como una de las nuevas estrellas de la NBA.

NBA
Luka Doncic promedia 9.0 asistencias por partido, siendo el mejor en todos los playoffs.

La experiencia de Doncic conduce a los Mavericks

En el quinto de juego de la serie entre los Dallas Mavericks y el Oklahoma City Thunder, se notó la experiencia de Luka Doncic, quien en su carrera siempre apareció en partidos de mayor exigencia. No solo por las anotaciones, sino por saber manejar los tiempos del juego y hasta ser capaz de colocar una cuota de calma, para mantener a su equipo dentro de la contienda, y manteniendo una ventaja que llevaron hasta el final. 31 puntos, 10 rebotes y 11 asistencias marcó Doncic el miércoles, dejando a Dallas a un paso de llegar a las Finales del Oeste.

Además de la experiencia, también comienza a pesar la ejecución en determinadas facetas. La diferencia en los triples fue crucial en el quinto partido. Mavericks encestaron 14/35 (40.0%). No parecen impresionantes, pero sí fueron suficientes contra un bajísimo 10/40 (25.0%) del Thunder, cuyos jugadores parecían frustrarse cada vez más mientras erraban los tiros. Además, presencia en la llave y dominio en los rebotes (+13 Dallas en el quinto juego) inclinan la balanza para unos Mavs que tendrán una chance inmejorable de cerrar esta serie el sábado, jugando de local.

Deja un comentario