NBA Playoffs: Knicks resisten, Nuggets en apuros

Al comienzo de la segunda ronda en los NBA Playoffs, los Knicks aventajan a los Pacers y los Nuggets están al borde de la eliminación.

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En las cuatro series de semifinales, hay patrones que se mantienen, pero también emergen nuevos matices que podrían cambiar la situación, rumbo a los terceros juegos de cada serie, al cambiar de entorno. Los Knicks hicieron valer su localía, los Timberwolves impactaron en Mile High, el Thunder pierde por primera vez en estos playoffs y los Celtics se complican en casa.

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Jalen Brunson anotó 29 puntos en el segundo partido entre los New York Knicks y los Indiana Pacers.

Knicks contra los Pacers y sus propias lesiones

Hasta el momento, la mayoría de las situaciones caóticas en los playoffs ha tenido involucrados a los New York Knicks. Partidos luchados, con muchos fouls, definiciones cerradas y hasta controversiales. Así superaron la primera ronda y así fue el comienzo de esta segunda ronda, en partidos de marcados vaivenes con los Indiana Pacers. Cuatro puntos fue la diferencia en el primer juego y en el segundo, debieron remontar durante la segunda mitad, después de haber permitido 73 puntos en la primera parte.

Eso sí, el esfuerzo de este equipo está resultando tener un costo altísimo. La rotación ya era corta al comienzo de estos playoffs y se ha reducido aún más, al estar acumulando lesionados. Bojan Bogdanovic y Mitchell Robinson, ambos fuera por el resto de la temporada y en el partido más reciente, Jalen Brunson (35.6 puntos por partido, el mejor de los playoffs) salió por un momento, debido a una lesión en el pie izquierdo. Mientras que O.G. Anunoby debió abandonar el juego, por una lesión en el tendón de la corva y no podrá jugar el tercer partido.

Esencialmente, los Knicks llevan una rotación de siete jugadores y sin Anunoby, quedarían en seis. A menos que Tom Thibodeau activer a otro reserva. Es un hecho que tendrán que seguir dando un esfuerzo máximo para ganar, tal como lo hace Josh Hart, quien jugó completos los dos primeros partidos contra los Pacers y lleva cinco partidos consecutivos disputando al menos 45 minutos.

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Jayson Tatum promedia 38.9% de aciertos, luego de los dos primeros juegos entre los Boston Celtics y los Cleveland Cavaliers.

¿Déja vu en Boston?

Similar a como ocurrió en la primera vuelta, los Boston Celtics arrasaron en el primer juego y sufrieron hasta perder el segundo, jugando en su cancha. Así fue en la serie contra el Miami Heat y así ha sido el comienzo de la serie contra los Cleveland Cavaliers. Después de encestar el 48.9% de sus tiros en el primer partido, que ganaron por 25 puntos, quedaron limitados a un 41.3% de efectividad en el segundo encuentro, que perdieron por 24 puntos, y donde terminaron con su puntación más baja (94) en estas eliminatorias.

Lógicamente, hubo un ajuste de los Cavs que les resultó exitoso el jueves, siendo más ágiles para jugar en ofensiva e involucrando de mejor manera a sus tiradores. De hecho, el equipo de Cleveland logró encestar muchos tiros abiertos que fueron creando una brecha que fue irreversible llegando al último cuarto. El partido comenzó a quebrarse en el tercer período, cuando los Cavaliers convirtieron 7/9 triples, mientras que los Celtics fallaron sus ocho triples lanzados. El 8/35 de triples ilustra en buena forma el bajón que tuvieron los célticos en el último encuentro.

La serie cambia de entorno y se jugarán dos partidos en Cleveland. Le corresponderá a Joe Mazzulla y su staff hacer ajustes rumbo al tercer juego. Así como ocurrió en la visita a Miami, parece ser que un mayor énfasis defensivo podría ser una clave prioritaria para los Celtics, especialmente para impedir tantos triples abiertos, como los que sufrieron en el segundo juego.

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Anthony Edwards promedia 35.0 puntos y un 60.9% de aciertos al aro en los dos primeros juegos entre los Minnesota Timberwolves y los Denver Nuggets.

Los campeones en peligro ante unos Wolves hambrientos

Sorprende el 2-0 de los Minnesota Timberwolves sobre los Denver Nuggets. Sorprenden los resultados y sobre todo, fue impactante ver el desarrollo de los dos primeros encuentros de la serie, donde los Wolves dominaron de punta a cabo, exhibiendo un baloncesto completo, desde la defensa hasta el ataque. Con muchas variables tácticas y sabiendo adaptarse a las situaciones, como ocurrió el lunes cuando no pudieron contar con su pívot titular Rudy Gobert.

Es admirable el despliegue colectivo en defensa. Ocupando espacios, haciendo cambios de marca, ayudas respectivas y cubriendo zonas importantes, que han sido útiles para limitar a los Nuggets. Un ejemplo: en el primer partido, Nikola Jokic convirtió 32 puntos pero cometió siete pérdidas de balón y en los dos partidos disputados en la serie, su efectividad al aro es apenas de un 42.1%. Ha sido fundamental la labor de Karl-Anthony Towns, quien en múltiples secuencias se planta en la llave para marcar mucho antes que el serbio encare con el balón.

Del costado ofensivo, la sensación sigue siendo Anthony Edwards, quien fue clave para definir el primer partido anotando 41 puntos y fue igualmente valioso en el segundo, con 27 puntos. Lo interesante en el caso de AntMan, es que no parece nunca estar forzando la marcha, aún si queda en situaciones de uno contra uno. Es más, hasta parece elegir los momentos para atacar al aro, tomar un tiro de larga distancia o habilitar a sus compañeros. Talentoso y criterioso, a la vez.

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Durante los playoffs, Luka Doncic promedia 28.4 puntos, 8.6 rebotes y 9.1 asistencias.

Mavericks roban la localía

Después del claro triunfo del Oklahoma City Thunder en el primer juego, los Dallas Mavericks supieron devolver ese golpe para llevarse el segundo encuentro y con ello el empate en la serie rumbo a su casa, para los siguientes dos partidos. Si bien los Mavs acumulan más experiencia previa en playoffs, este desafío es particularmente difícil, dada la velocidad y versatilidad de OKC. Siendo un equipo bien compacto y con formas muy claras de enfrentar los partidos.

Es muy evidente que Luka Doncic está físicamente afectado y la condición de su rodilla izquierda es tema actualmente. Así y todo, la estrella de los Mavericks convirtió 29 puntos el jueves y tuvo el respaldo ofensivo de P.J. Washington, quien anotó la misma cantidad de unidades. Para el equipo de Dallas es importante que aparezcan otros jugadores, aparte de Luka y Kyrie Irving, quienes puedan elevar su desempeño y en lo posible ser factor, para decantar la serie en su favor.

Así también parece entenderlo Jason Kidd, quien desde el primer partido ha estado probando rotaciones, con tal de buscar alguna diferencia favorable. De hecho, parte de esa apuesta es Tim Hardaway Jr., cuyo aporte fue nulo en el primer partido (2 puntos en 17 minutos, 1/5 al aro). Pero resultó ser una pieza interesante en el triunfo conseguido el jueves, anotando 17 puntos en 19 minutos jugados.

Playoffs y otras notas

  • Nikola Jokic fue premiado esta semana como MVP de la liga, por tercera vez en su carrera. Es el noveno jugador en la historia de la NBA que ha sido galardonado al menos tres veces, sumándose a Kareem Abdul-Jabbar, Michael Jordan, Bill Russell, Wilt Chamberlain, LeBron James, Larry Bird, Earvin ‘Magic’ Johnson y Moses Malone.
  • Por cuarta vez en su carrera, Rudy Gobert fue premiado como mejor jugador defensivo de la NBA. En temporada regular, sus promedios fueron: 14.0 puntos, 12.9 rebotes (segundo mejor en la liga) y 2.1 tapones. En la historia, los únicos jugadores que habían ganado este premio en cuatro ocasiones eran Dikembe Mutombo y Ben Wallace.
  • Frank Vogel fue despedido, después de solo una temporada dirigiendo a los Phoenix Suns y tras ser barridos en la primera ronda de los playoffs. Quien suena como posible sucesor sería Mike Budenholzer.
  • Charlotte Hornets anunciaron esta semana a Charles Lee como su nuevo director técnico. Actualmente, Lee ejerce como asistente técnico en los Boston Celtics. Será su primera experiencia como head coach, lleva una década como asistente, previamente estuvo en los Atlanta Hawks y los Milwaukee Bucks.

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