NBA Playoffs: Celtics favoritos, Nuggets defienden el título y LeBron aún vigente

Este sábado se ponen en marcha los NBA Playoffs. La serie entre los campeones Nuggets y los Lakers luce como la más atractiva de la primera ronda.

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Todavía quedan por definirse los últimos cupos clasificatorios, con la disputa de la última jornada de Play-In que se lleva a cabo este viernes (Heat-Bulls en el Este, Pelicans-Kings en el Oeste). Pero es un hecho que los NBA Playoffs han llegado. Comienza el torneo de dos meses que terminará coronando a un nuevo campeón, o quizás a un back-to-back, en caso que los Denver Nuggets sean capaces de defender con éxito su campeonato logrado el año pasado.

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Denver Nuggets y Los Angeles Lakers se enfrentaron el año pasado, en las Finales de Conferencia. Aquella serie terminó 4-0 a favor del cuadro liderado por Nikola Jokic.

Jokic y LeBron, frente a frente

Precisamente, los Nuggets estarán animando una de las series más atractivas de la primera ronda, al estar enfrentándose con Los Angeles Lakers a partir del sábado en horario prime. 57 victorias dejaron al equipo de Denver en la segunda posición del Oeste al termino de la temporada regular. En término general, los dirigidos de Michael Malone mantuvieron su buen nivel de juego que los llevó a la conquista del trofeo O’Brien en junio de 2023. Quinta mejor eficiencia ofensiva (117.8 puntos por cada 100 posesiones) y cuarta mejor eficiencia neta (+5.5). Lo más importante para los Pepitos, es seguir contando con un Nikola Jokic en nivel sublime: 26.4 puntos, 12.4 rebotes y 9.0 asistencias, faltando a solo tres partidos en toda la campaña. Muchos ya postulan al serbio como genuino aspirante al premio de MVP del presente curso.

Se repite un duelo de playoffs del año pasado, con los Lakers. Equipo que logró quedarse con el séptimo cupo después de derrotar a los New Orleans Pelicans el martes pasado, en la primera jornada del Play-In. Ciertamente, el equipo Lagunero tuvo problemas en el primer tramo de temporada. Pero cerraron de gran manera ganando 11 de sus últimos 14 partidos en la fase regular. En el juego del martes, LeBron James bordeó la triple decena, con 23 puntos, 9 rebotes y 9 asistencias en casi 41 minutos jugados. Impacta ver el estado físico del # 23, a sus 39 años de edad. Además, el nivel de entrega que muestra, sacrificando el físico contra jugadores mucho más jóvenes, siendo capaz de absorber fouls. Este equipo, estando completo y en plenitud, puede ser muy problemático.

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Derrick White tuvo una efectividad al aro de 46.1% y promedió 5.2 asistencias por partido en temporada regular.

Celtics, mejor récord y favoritos a ganarlo todo

No cabe duda que los Boston Celtics fueron el mejor equipo de la temporada regular, culminando con 64 victorias y sacando diferencia de 14 juegos sobre los Knicks en la tabla de la Conferencia Este. El trayecto del equipo verde rumbo a los playoffs fue muy sólido. Obtuvieron el mayor diferencial de puntos en la liga (11.4) y establecieron un récord con 17 triunfos con diferencia de 25 puntos o más, además de haber sido el mejor equipo jugando como local, con 37 partidos ganados y solo cuatro perdidos. Y justamente, tendrán localía a favor durante toda la postemporada. Además, en cuanto a eficiencia, fueron el mejor en ofensiva y segundo mejor en defensiva (122.2 puntos a favor y 110.6 en contra por cada 100 posesiones).

A nivel individual, tres jugadores promediaron sobre 20 puntos por partido: Jayson Tatum (26.9), Jaylen Brown (23.0) y Kristaps Porzingis (20.1). La llegada del letón ha resultado ser vital, por su presencia y valor como arma ofensiva, agregando una nueva cuota de versatilidad al ataque céltico. Como si fuera poco, Derrick White (15.2 puntos) ha evolucionado al grado de convertirse en uno de los bases más consistentes de toda la liga, capaz de conducir, tomar decisiones y ser cada vez más letal jugando defensiva, faceta en la que también destaca Jrue Holiday, cuyo desempeño ha sido muy importante como pieza perimetral.

La banca puede ser el complemento que marque la diferencia rumbo a un posible campeonato. Al Horford encabeza la segunda unidad. Y en ciertos tramos, se complementa con Porzingis cuando el entrenador Joe Mazzulla los pone a jugar juntos. Payton Pritchard (46.8% de efectividad al aro) está jugando la mejor temporada de su carrera y Sam Hauser (42.4% de triples encestados) es discutiblemente el mejor tirador a larga distancia del equipo. Por lo mismo, su contribución podría ser un factor importante durante las eliminatorias.

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Jalen Brunson anotó 40 puntos en el último juego de temporada regular, con que los New York Knicks alcanzaron las 50 victorias.

El crecimiento de los Knicks y el resurgir de los Sixers

Los New York Knicks y Philadelphia 76ers reviven una vieja rivalidad de la NBA. Los Knicks cerraron la temporada como la segunda mejor defensa, mientras que los Sixers se ubicaron en el undécimo lugar. Joel Embiid, tras su retorno, ha sido una fuerza dominante con promedios de 30.2 puntos, 11 rebotes y 4.8 asistencias en sus últimos cinco juegos. Aunque del otro lado, está uno de los grandes protagonistas de este curso como es Jalen Brunson, quien promedió 28.7 puntos en 77 partidos jugados. Comienzan jugando en Madison Square Garden.

Bucks y Pacers: choque de ofensivas

Milwaukee Bucks e Indiana Pacers se enfrentan en un duelo con condimentos bien especiales. Indiana cerró la temporada como la mejor ofensiva de la NBA con un promedio de 123.3 puntos por juego, liderados por Tyrese Haliburton. Por su parte, Giannis Antetokounmpo, promedia 26.6 puntos, 12 rebotes y 5.2 asistencias, pero se perderá el comienzo de la serie debido a la lesión en su pantorrilla izquierda, sufrida la semana pasada.

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En temporada regular, Los Angeles Clippers ganó dos de los tres duelos que tuvo con Dallas Mavericks.

Clippers y Mavericks: una rivalidad reavivada

La contienda entre Los Angeles Clippers y Dallas Mavericks promete ser intensa, con los Clippers sumando dos victorias consecutivas en enfrentamientos pasados (2020 y 2021, también en primera ronda). Luka Doncic, líder encestador de la NBA con un promedio de 33.9 puntos por juego, lidera el ataque de los Mavericks. Por otro lado, la ausencia de Kawhi Leonard (en duda para el domingo, cuando se dispute el primer partido) ha puesto en relieve a Paul George y James Harden como pilares ofensivos para los Clippers.

Los Suns buscan sorprender a los Timberwolves

Los Phoenix Suns llegan con impulso a la primera ronda tras sumar cuatro victorias en sus últimos cinco encuentros frente a Minnesota. Sin embargo, los Timberwolves tienen una defensa formidable, manteniéndose como la mejor de la NBA al limitar a sus oponentes a solo 109 puntos por juego, además de haber clasificado en tercer lugar a los playoffs. Anthony Edwards emergen como figuras clave y ha sido aún más valioso, después de la lesión de Karl-Anthony Towns.

El cuadro de los NBA Playoffs, aún por definirse los últimos cupos en las dos conferencias. Imágen: @NBA en X.

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